…Последняя песчинка упала вниз. Огромные песочные часы сами собой перевернулись и замерли.

Тонкой струйкой посыпался песок. Распатланная старая колдунья Осень заплакала мелким дождем, взмахнула рукавом, подняв порыв пронизывающего ветра и отошла в сторону от котла, в котором подогреваемое желто-багряным огнем кипело что-то серое, тоскливое…

Какое-то время она постояла, наблюдая, как к котлу подошла еще более старая ведьма, как огонь под котлом сделался голубым, а варево покрылось тонким льдом, по обычаю ударила посохом в пол и проворчала:
— Счастливо править тебе, сестрица!
— Благодарю, сестрица! — Зима тоже ударила посохом — и воздух в пещере заискрился, а стены покрылись инеем.

Осень молча повернулась и вышла из пещеры. Направляясь к своему дому, она видела, как вчерашний дождь вдруг превратился в снег, как Ветер подхватил снежинки, завертел ими и разбросал по окрестностям.

… А возле котла в пещере тем временем Зима шептала:

«Вьюга к вечеру металась,
выла над землей,
А на утро распласталась
белой пеленой»…

Снежинки замелькали быстрее, снегопад стал гуще, а Ветер все не унимался. Он срывал с тяжелых Туч все новые и новые снежинки и кружил их в бешеном хороводе.
Сад, окружающий домик Осени, остался нетронутым, снег не залетал сюда. Пройдя по заметенной листопадом дорожке, Осень зашла в дом, где ей предстояло проспать до конца Лета.

«Солнце медленно поднялось,
Все затихло вдруг,
И долина засверкала
Радугой вокруг»

Продолжала шептать Зима над котлом. И правда, Ветер утих. Снегопад прекратился. Над миром взошло холодное, зимнее солнышко. Оно не грело, но снег и правда заискрился, переливаясь разноцветными огоньками.

«По приказу чародея,
Как в волшебном сне,
Лес попятился, редея
В голубом огне.»

Далекий лес, черневший еще вчера, угрюмый и непроходимый, между тем покрылся инеем, стал прозрачным, легким, как ситец, и растворился в бесконечной белизне.

«Реки скованы сверкают
Голубым стеклом,
И Зима их осыпает
Звонким серебром!»

Зиме приятно было включить в заклинание свое имя и, произнеся его, она вдруг прищелкнула пальцами.

Воздух наполнился морозными пылинками, которые медленно стали опускаться на тонкое стекло первого льда, закрывшего воду рек и озер.
— Ну, начало есть, — ухмыльнулась старуха Зима, — будет и конец… Но не скоро…

И она подбросила в огонь под котлом несколько новых ледышек.

TEXT.RU - 100.00%